EAST KELOWNA SLOPES GI

RÉSUMÉ

L’IG East Kelowna Slopes englobe les pentes et bancs mixtes fluvio-glaciaires et fluviaux surplombant Mission Creek dans la région du sud-est de Kelowna, au centre de la vallée de l’Okanagan. L’IG couvre une superficie d’environ 2 500 ha (6 045 acres). Une grande partie de l’IG est définie par l’escarpement surplombant Mission Creek et sa plaine inondable entre l’embouchure de Mission Creek et Bellevue Creek. Les pentes et les terrasses au-dessus de l’escarpement abritent un vaste paysage de terres agricoles où poussent un mélange d’arbres fruitiers et de vignes.

Les matériaux superficiels du paysage d’aujourd’hui sont le résultat de la glaciation la plus récente lorsque plus de 2 km (1,25 mile) de glace ont recouvert le paysage. La plupart des altitudes les plus élevées de la GI sont couvertes de sables et de graviers grossiers bosselés – des sédiments déposés en association avec la glace et les eaux de fonte glaciaire au cours des premiers stades de la déglaciation dans le fond de la vallée. Au cours des derniers stades de la déglaciation, les basses altitudes de la vallée ont été inondées lorsque l’eau de fonte s’est accumulée derrière et autour de la glace de la vallée, entraînant la formation du lac glaciaire Penticton. Ce grand plan d’eau retenu avait une surface d’environ 150 mètres (495 pieds) au-dessus du niveau actuel du lac Okanagan. Dans les eaux plus profondes des lacs, des couches de sable, de limon et d’argile se sont accumulées à mesure que des sédiments plus fins tombaient en suspension. Ces sédiments glacio-lacustres supportent des vignobles entre des altitudes inférieures à 450 mètres (1475 pieds) dans l’IG.

Les sols formés sur des matériaux parents fluvioglaciaires bosselés ont des sous-sols graveleux avec une couverture superficielle de sable ou loameux d’épaisseur variable. La grande variation de la texture du sol et de la teneur en pierre entre les sites nécessite une gestion prudente de l’irrigation et des nutriments, adaptée aux conditions du sol.

De nombreux sites viticoles de l’IG sont en pente douce, principalement vers le nord-ouest, ce qui favorise le drainage de l’air froid et améliore la DJC (degré jour de croissance) et le PSG (période sans gel) sur ces sites. Les reliefs plats et en dépression manquent souvent d’un bon drainage de l’air. Les sites avec un bon drainage de l’air ont une incidence plus faible de dommages à la vigne par les gelées et les gelées hivernales. Les combinaisons de pente, d’élévation et de position du paysage créent une gamme de mésoclimats au sein du sous-IG. Le climat dans l’IG peut être décrit comme frais (1 200 à 1 400 DJC) et ayant un PSG moyen compris entre 170 et 200 jours.

Le climat et la durée de la saison de croissance de l’IG la rendent bien adaptée à la culture de cépages de climat frais pour la production de vins haut de gamme. Bien que 70% de la superficie soit plantée de cépages blancs, le pinot noir est le cépage le plus largement planté et représente 80% de la superficie du vignoble planté en cépages rouges. Les principaux cépages blancs cultivés sont le gewürztraminer, le riesling, le chardonnay et le pinot gris. Ceux-ci produisent des vins blancs vifs et corsés avec des saveurs et des arômes typés. L’IG est également connu pour produire du vin mousseux de qualité supérieure.

L’APPELLATION

L’IG East Kelowna Slopes englobe les pentes et bancs mixtes fluvio-glaciaires et fluviaux surplombant Mission Creek dans la région du sud-est de Kelowna, au centre de la vallée de l’Okanagan. L’IG couvre une superficie d’environ 2 500 ha (6 045 acres). Une grande partie de l’IG est définie par l’escarpement surplombant Mission Creek et sa plaine inondable entre l’embouchure de Mission Creek et Bellevue Creek. Les pentes et les terrasses au-dessus de l’escarpement abritent un vaste paysage de terres agricoles où poussent un mélange d’arbres fruitiers et de vignes.

TOPOGRAPHIE

Les matériaux superficiels, également appelés géologie superficielle, sont les matériaux meubles au-dessus du substratum rocheux. Ils sont les matériaux parents des sols et forment les pentes, les terrasses, les bancs et les zones de ventilation qui sous-tendent l’IG.

La vallée de l’Okanagan a été sujette à de multiples glaciations au cours de l’époque du pléistocène (il y a 2,6 millions à 10 000 ans). Les matériaux superficiels du paysage d’aujourd’hui sont le résultat de la glaciation la plus récente lorsque plus de 2 km de glace ont recouvert le paysage. La glace a érodé les hautes terres, les eaux de fonte ont déposé des matériaux  dans le fond des vallées à mesure que la glace reculait. Le vent, l’eau et la gravité continuent de façonner les matériaux de surface aujourd’hui.

La déglaciation s’est produite par la fonte du duvet dans le plateau intérieur de la Colombie-Britannique il y a environ 12 000 ans. De grandes masses de glace ont fondu sur place alors qu’elles étaient coupées de la glace qui reculait dans les montagnes à l’est et à l’ouest. La glace de vallée est restée au fond de la vallée de l’Okanagan après que le plateau environnant était relativement libre de glace. La géologie superficielle de la majeure partie de l’IG est dominée par des sédiments fluvioglaciaires à texture grossière. La plupart des altitudes les plus élevées sont couvertes de sables et de graviers grossiers bosselés – des sédiments déposés en association avec la glace et les eaux de fonte des glaciers au cours des premiers stades de la déglaciation dans le fond de la vallée. La surface est irrégulière, avec de nombreuses crêtes et dépressions localisées (fosses) liées au contact des glaces, aux mouvements des glaces et à l’eau de fonte connexe. Dans plusieurs zones de la GI, ces sédiments ont été excavés en tant que sources d’agrégats pour la ville de Kelowna. Au nord de ces sédiments bosselés, il y a une grande terrasse relativement plus lisse traversée par les routes Pooley et Rose composées de matériaux similaires. Cette terrasse représente un éventail ou un delta construit lorsque les ruisseaux Mission et Bellevue se sont déversés dans un niveau de lac beaucoup plus élevé.

SOL

Dans le rapport Soils of the Okanagan and Similkameen Valleys, Wittneben (1986) a cartographié une demi-douzaine de séries de sols communs sur les paysages dans l’étendue de la zone géographique des pentes de Kelowna Est. Les séries de sols sont des unités cartographiques de sols définies par la nature du profil du sol et le type de matériau de surface dans lequel le sol s’est formé. Les dépôts géologiques superficiels non consolidés agissent comme ce que l’on appelle des « matériaux d’origine du sol ». Les matériaux d’origine s’altèrent avec le temps pour former des horizons de sol, des couches de sol avec des couleurs et des propriétés différentes telles que la quantité de matière organique et la capacité de rétention d’eau. Presque tous les sols utilisés pour viticulture sont formés à partir de sédiments glaciaires d’un type ou d’un autre. La texture des sols varie d’argileuse à pavée. Les sols se sont formés au cours de milliers d’années sous une pinède ouverte à des altitudes moyennes à élevées dans l’IG ou sous des prairies arbustives aux altitudes les plus basses. Les sols  formés sous la végétation forestière appartiennent à l’ordre taxonomique brunisolique selon le Système canadien de classification des sols tandis que ceux formés sous les prairies appartiennent à l’ordre chernozémique (Soil Classification Working Group 1998).

Les séries de sols sont organisées selon la nature des sédiments géologiques superficiels qui constituent les matériaux parents pour la formation des sols. Ceux-ci ont été organisés en trois groupes. Les plus courants sont les sols formés sur des matériaux parentaux fluvioglaciaires bosselés, ceux-ci ont toujours des sous-sols graveleux avec une couverture de surface de sable sableux ou limoneux d’épaisseur variable (Gammil, Parkhill, Paradise et Trout Creek). Le sol de Gammil est couramment utilisé pour la viticulture où les vignobles sont situés à des altitudes plus élevées dans l’IG. Cette série de sols est caractérisée par une mince couverture <25 cm d’épaisseur de matériau sableux sur gravier . Les sols Gammil et le sol Paradise similaire qui a une couverture de surface légèrement plus épaisse de loam sableux (généralement de 25 à 60 cm) sous-tendent une grande partie de la zone classée comme géologie superficielle fluvioglaciaire bosselée d’après la cartographie des sols.

Le deuxième groupe est constitué d’un seul sol (Rutland) qui a une distribution étendue et continue sur le niveau de la  terrasse fluvio-glaciaire et la surfaces de cônes fluviaux. Le sol Rutland est également commun sur des reliefs similaires dans le sud de l’Okanagan et, en tant que tel, est l’un des sols les plus largement utilisés pour la viticulture dans la vallée malgré le grand volume de pierres trouvées dans ce sol. Les pierres arrondies peuvent constituer jusqu’à 60 % du volume de ces sols dans de nombreux cas. Un volume aussi élevé de pierres réduit considérablement la capacité des sols à retenir l’humidité et ces sols nécessitent donc une surveillance attentive lorsqu’ils sont sous gestion de l’irrigation.

Les sols du troisième groupe sont moins communs que les sols fluvioglaciaires mais sont importants pour la production. Ce sont des sols formés sur des sédiments glacio-lacustres. Ces sédiments ont une texture fine, c’est-à-dire qu’ils sont composés principalement de limon et d’argile et qu’ils sont généralement exempts de pierres. Les sols composés entièrement de ces matériaux parents à texture fine sont classés comme sols Glenmore. Le sol de Glenmore est entièrement composé de limons et d’argiles glacio-lacustres et sa distribution est limitée aux escarpements le long des altitudes les plus basses du GI. Associés à Glenmore sont les sols Greata, Knox Mountain et Kalamoir dans lesquels des sables ou des graviers recouvrent les sédiments glacio-lacustres à une profondeur variable. Comme les sols glacio-lacustres sont présents de façon sporadique dans l’IG, ils ont une utilisation limitée pour la viticulture, mais leur grande capacité de rétention d’humidité en profondeur a des implications sur les quantités et le moment de l’irrigation sur ces sols par rapport aux sols fluvioglaciaires à texture grossière qui ont moins de capacité de rétention d’eau.

La grande variation de la texture du sol et de la teneur en pierre entre les sites de l’IG nécessite une gestion prudente de l’irrigation et des nutriments, adaptée aux conditions du sol. Les sites ayant des sols sablonneux ou pierreux, tels que ceux formés sur des matériaux fluvio-glaciaires ou fluviaux nécessitent une irrigation fréquente et des applications de nutriments, mais permettent une manipulation plus facile de la vigueur de la vigne pour atteindre un équilibre entre la vigueur et le rendement en fruits et une exposition optimale des grappes. Les sites ayant un sol à forte teneur en limon ou en argile, tels que ceux formés sur des matériaux glacio-lacustres, nécessitent une irrigation moins fréquente pour atteindre le niveau de vigueur souhaité.

CLIMAT

L’exposition (direction de la pente) et l’angle de la pente sont des modificateurs importants du climat régional. En général, la direction de pente prédominante dans l’IG est le nord-ouest, bien que les conditions topographiques locales modifient cela pour fournir un éventail de directions de pente pour la plupart des vignobles. La deuxième influence sur les conditions de croissance est l’altitude. Les sites situés à une altitude plus élevée sont légèrement plus frais que ceux d’une altitude inférieure, par conséquent, les sites de croissance les plus chauds de l’IG sont ceux à basse altitude avec des directions de pente orientées plus vers l’ouest que vers le nord-ouest. La proximité du lac Okanagan affecte la température, car généralement les sites plus proches du lac auront des températures modérées, légèrement plus fraîches en été et plus chaudes en hiver et pendant les saisons intermédiaires.

Un seul enregistrement de température de vignoble à l’intérieur de l’IG était disponible pour ce rapport. À partir des données de température enregistrées, deux indices climatiques ont été calculés : degrés-jours de croissance base 10 (DJC) qui est une mesure de la chaleur effective de la saison de croissance ; et la période sans gel (PSG) qui est la durée de la saison de croissance depuis le dernier gel du printemps jusqu’au premier gel de l’automne. Le GDD total était de 1340 et le FFP était de 194 jours. Le climat dans le GI peut être décrit comme frais (1200 à 1400 DJC) et ayant un PSG moyen pour la vallée de l’Okanagan (170 à 200 jours).

Les combinaisons de pente, d’élévation et de position du paysage créent une gamme de mésoclimats au sein du sous-IG. De nombreux sites viticoles de l’IG sont en pente douce, principalement vers le nord-ouest, ce qui favorise le drainage de l’air froid et améliore la DJC et  le PSG sur ces sites. Les reliefs plats et en dépression manquent souvent d’un bon drainage de l’air. Les sites avec un bon drainage de l’air ont une incidence plus faible de dommages à la vigne par les gelées et les gelées hivernales.

CÉPAGES ET ENCÉPAGEMENT

Le climat et la durée de la saison de croissance de l’IG le rendent bien adapté à la culture de cépages de climat frais pour la production de vins haut de gamme. Bien que 70 % de la superficie soit plantée en cépages à vin blanc, le pinot noir est le cépage le plus planté et représente 80 % de la superficie du vignoble planté en cépages à vin rouge. Les principaux cépages blancs cultivés sont le gewürztraminer, le riesling, le chardonnay et le pinot gris, qui représentent 84 % de la superficie du vignoble planté en cépages blancs. Ceux-ci produisent des vins blanc vif avec une saveur et un arôme généreux. L’IG est également connu pour produire du vin mousseux de qualité supérieure.

Source: BCW Wines