LAKE COUNTRY GI

Vue d’ensemble de la configuration des limites de l’IG indiquée en rouge.Municipalité de Lake Country la limite est indiquée en jaune. Source; BC Wine

RÉSUMÉ

Les matériaux superficiels, également appelés géologie superficielle, sont les matériaux meubles qui recouvrent le substratum rocheux.

Les dépôts glaciaires forment l’essentiel des matériaux géologiques superficiels. Les altitudes inférieures le long de la rive du lac sont recouvertes de matériaux glacio-lacustres à texture fine (ancien fond de lac). Ceux-ci forment les matériaux d’origine de plusieurs types de sols caractérisés par une texture limoneuse et argileuse, une capacité de rétention d’humidité élevée et un pH alcalin. Les plus communs de ces sols appartiennent à la série de sols Glenmore. À des altitudes plus élevées, des matériaux de till graveleux se sont déposés directement sous les glaciers au cours de la dernière période glaciaire, il y a environ 20 000 à 12 000 ans. Ces dépôts sont répandus dans l’IG et forment les matériaux d’origine de plusieurs types de sols qui ont généralement des horizons de surface sablonneux avec des sous-sols pierreux avec une capacité de rétention d’humidité faible à modérée et un pH neutre. Les plus courants de ces sols appartiennent à la série des sols Harland.

Il n’y a pas de stations météorologiques à long terme dans la zone de l’IG, mais plusieurs stations à court terme situées dans les vignobles de la partie nord de l’IG fournissent une estimation des conditions climatiques. L’aspect principalement occidental, la topographie en pente douce et la proximité du lac Okanagan créent des conditions climatiques idéales pour la production de vins de qualité supérieure. L’IG a une saison de croissance relativement longue et fraîche, bien adaptée à la culture de cépages nobles. L’excellent drainage de l’air froid et l’influence modératrice de la température du lac créent un risque relativement faible de dommages causés par le gel et le froid hivernal.

L’IG est surtout connu pour produire du pinot noir fin et des vins blancs riches et aromatiques. Il y a actuellement environ 100 hectares (250 acres) de vignes dans la zone de l’IG. Bien que les deux tiers de la superficie du vignoble soient plantés en cépages blancs, le pinot noir est le cultivar le plus largement planté et représente environ 27 % de la superficie totale du vignoble. Il y a aussi de petites quantités de gamay noir, merlot et zweigelt. Les principaux cépages blancs cultivés sont le pinot gris, le riesling, le chardonnay, le gewurztraminer et l’Auxerrois, qui représentent ensemble plus de la moitié du vignoble.

L’APPELLATION

L’Indication géographique (IG) Lake Country englobe les pentes et les bancs orientés vers l’ouest surplombant le lac Okanagan dans la vallée centrale de l’Okanagan. L’IG couvre une superficie d’un peu moins de 2 500 hectares (6 180 acres) le long d’environ 20 km de la rive est du lac. L’IG inclut les pentes adjacentes jusqu’à une altitude maximale de 650 mètres (2135 pieds) pour saisir toute l’étendue des terres arables sur ces pentes de montagne et les conditions climatiques plutôt favorables qui existent sur ces reliefs. L’emplacement des limites de l’IG est basé principalement sur les caractéristiques naturelles du paysage.

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TOPOGRAPHIE

La vallée de l’Okanagan a été sujette à de multiples glaciations à l’époque du pléistocène (il y a 2,6 millions à 10 000 ans). La forme de la surface du socle rocheux et les matériaux géologiques superficiels observés aujourd’hui sont le résultat de ces glaciations où il y a eu  parfois  plus de 2 km de glace recouvrant le paysage. La progression de la glace a érodé les hautes terres, tandis que les eaux de fonte ont déposé des matériaux triés dans le fond des vallées à mesure que la glace reculait. Le vent, l’eau et la gravité continuent de façonner la surface terrestre aujourd’hui.

La déglaciation s’est produite sur le plateau intérieur de la Colombie-Britannique plus récemment, il y a environ 12 000 ans. De grandes masses de glace ont fondu sur place alors qu’elles étaient coupées de la glace qui reculait dans les montagnes à l’est et à l’ouest. La glace de vallée est restée au fond de la vallée de l’Okanagan et le plateau environnant était relativement libre de glace. Les eaux de fonte se sont accumulées au fond de la vallée pour former ce que les géologues ont appelé le « lac glaciaire Penticton ».

Au cours des derniers stades de la déglaciation, les basses altitudes de la vallée ont été inondées lorsque l’eau de fonte s’est accumulée derrière et autour de la glace stagnante de la vallée en raison d’un blocage de l’écoulement dans la vallée environs de McIntyre Bluff dans le sud de l’Okanagan. Cette inondation a généré la formation du lac glaciaire Penticton. Les niveaux et les élévations du lac ont fluctué au cours des quelque mille ans d’existence du lac. Ce grand plan d’eau  avait une élévation de surface maximale d’environ 150 m au-dessus du niveau actuel (344 m) du lac Okanagan. Dans sa plus grande étendue, le lac glaciaire

Penticton s’étendait d’OK Falls au nord de Vernon. Dans les eaux lacustres plus profondes, des couches de sable fin, de limon et d’argile se sont accumulées à mesure que les sédiments fins tombaient en suspension. Ces sédiments glacio-lacustres supportent maintenant des vignobles en dessous d’environ 425 m d’altitude le long des pentes inférieures du GI. Au-dessus de cette élévation se trouvent des dépôts de till pierreux, dont beaucoup sont recouverts de 50 cm ou plus de sable éolien. En raison des activités de nivellement et de sculpture des terres dans l’établissement des vignobles, ce matériau éolien de surface est souvent mélangé ou totalement absent de la surface des profils de sol modernes. À certains endroits, même sur les pentes inférieures, le substratum rocheux est présent près de la surface. Ces conditions variables, ainsi que les zones de graviers fluvioglaciaires sur les pentes moyennes et supérieures, forment ce qui est considéré comme des matériaux glaciaires mixtes.

Une caractéristique géologique unique de l’IG est la présence sur les pentes au-dessus du centre de l’Okanagan de sédiments beaucoup plus anciens qui datent d’avant la dernière glaciation. Ces sédiments sont constitués de graviers préglaciaires, d’un dépôt de till lié à une glaciation il y a environ 70 000 à 50 000 ans et d’un sol qui s’est développé dans les sables éoliens pendant la période interglaciaire (c’est-à-dire entre les glaciations) il y a environ 50 000 à 25 000 ans. Des travaux récents de Lesseman et al. (2013) fournit des dates réelles pour ces dépôts et confirme qu’effectivement les pentes de cette zone de l’Okanagan Centre sont composées de très vieux sédiments préglaciaires et interglaciaires.

SOL

Dans le rapport « Soils of the Okanagan and Similkameen Valleys », Wittneben (1986) a cartographié une demi-douzaine de séries de sols communs sur les paysages dans l’étendue de la région géographique des lacs. Les séries de sols sont des unités cartographiques de sols définies par la nature du profil du sol et le type de matériau de surface dans lequel le sol s’est formé. Les dépôts géologiques superficiels non consolidés agissent comme ce que l’on appelle des « matériaux d’origine du sol ». Les matériaux parents s’altèrent avec le temps pour former des horizons de sol, des couches de sol avec des couleurs et des propriétés différentes telles que la quantité de matière organique et la capacité de rétention d’eau. Presque tous les sols utilisés pour la viticulture sont formés de sédiments glaciaires d’une sorte ou d’une autre. La texture des sols varie d’argileux à graveleux. Les sols se sont formés pendant des milliers d’années sous une pinède ouverte. Les sols formés sous la végétation forestière appartiennent à l’ordre taxonomique des brunisols selon le Système canadien de classification des sols. Le concept de «série de sols» est un ensemble d’informations qui est souvent étiqueté par l’emplacement géographique où un sol particulier a été décrit pour la première fois. Une série de sols est définie par plusieurs facteurs, notamment : sa classe taxonomique, les conditions de drainage, le matériau géologique d’origine et la texture du sol (proportion de sable, de limon et d’argile). Ainsi, par exemple, la série de sols de Glenmore a été décrite pour la première fois dans la vallée de Glenmore à Kelowna lors de la première étude de sol dans la vallée de l’Okanagan dans les années 1940 . La série de sols de Glenmore est définie comme un luvisol gris orthique modérément bien drainé et formé sur des sédiments glacio-lacustres avec une texture de loam argileux sans pierre ou de loam argileux limoneux. Toutes ces informations sont encapsulées en utilisant uniquement le nom Glenmore.

Les sols les plus couramment utilisés pour la production de raisins de cuve dans l’IG sont organisés en quatre groupes.

Le premier groupe de sols sont ceux formés sur des matériaux parentaux glacio-lacustres. Ces sédiments ont une texture fine, c’est-à-dire qu’ils sont composés principalement de limon et d’argile et qu’ils sont généralement exempts de pierres. Les sols composés entièrement de ces matériaux parents à texture fine sont classés comme sols Glenmore. Le sol de Glenmore est entièrement composé de limons et d’argiles glacio-lacustres et sa distribution est limitée aux escarpements le long des altitudes les plus basses de l’IG. Associés à Glenmore sont les Greata , des sols dans lesquels des sables ou des graviers recouvrent les sédiments glacio-lacustres à une profondeur variable. Les sols Maynard sont composés de matériaux d’origine bruts non altérés qui deviennent souvent salins en raison de l’irrigation . Cette série de sols est indésirable pour la viticulture mais heureusement, sa présence est limitée. Tous ces sols glacio-lacustres sont limités aux altitudes les plus basses le long du lac Okanagan. Leur grande capacité de rétention d’humidité a des implications sur les quantités et le moment de l’irrigation et sur la vigueur des plantes. Ces sols sont très alcalins (pH élevé), ce qui peut entraîner des déséquilibres en éléments nutritifs. En comparaison, les sols fluvioglaciaires à texture grossière qui se trouvent à des altitudes plus élevées ont un pH neutre et une capacité de rétention d’eau beaucoup plus faible.

Le deuxième ensemble de sols est constitué de sols formés sur du till glaciaire, le matériau déposé directement sous les glaciers actifs. Le till est généralement composé de cailloux de taille variable enchâssés dans une matrice de texture limono-sableuse. Dans la région de Lake Country, les matériaux de till sont principalement recouverts de sédiments déposés plus tard. Le sol le plus courant dans la GI est la série de sols Harrland. Le sol s’est formé par l’altération du matériau parental composé de sédiments soufflés par le vent (éoliens) qui ont été déposée sur le till pendant la déglaciation et les premières périodes postglaciaires. La couche éolienne de sédiments est en grande partie exempte de pierres et assez différente de la texture du till pierreux qui se trouve en dessous. Le sol Harrland est largement utilisé pour la viticulture sur les pentes moyennes à supérieures de l’IG.

Le troisième groupe de sols répertoriés sont ceux formés sur des matériaux fluvioglaciaires. Celles-ci ont toujours des sous-sols très graveleux avec une couverture superficielle de sable ou sableux limoneux d’épaisseur variable. Le sol de Gammil est couramment utilisé pour la viticulture. Cette série de sols est caractérisée par une mince couverture <25 cm d’épaisseur de matériau sableux sur du gravier. Les sols Gammil et le sol Paradise similaire, qui a une couverture de surface légèrement plus épaisse de loam sableux (généralement de 25 à 60 cm), sous-tendent une grande partie de la zone. Le sol Parkhill peut avoir jusqu’à 100 cm de sable recouvrant le sous-sol graveleux. Il y a plusieurs vignobles dans la partie sud de l’IG situés sur le sol de Parkhill.

Enfin, les hautes terres rocheuses dans la partie la plus méridionale de l’IG ont une mince couverture de sédiments meubles sur le substratum rocheux. Ces sédiments de surface se trouvent souvent sur des pentes abruptes du substratum rocheux et sont considérés comme des colluvions, c’est-à-dire des matériaux qui proviennent en grande partie de la surface du substratum rocheux et qui se sont déplacés vers le bas sous l’influence de la gravité. Dans d’autres cas, le sol peut n’être qu’une mince couverture résiduelle de till recouvrant le substratum rocheux. Dans les deux cas, ces sols superficiels appartiennent à la série des sols Posthill qui sont généralement considérés comme non arables.

La grande variation de la texture du sol et de la teneur en pierre entre les sites de l’IG nécessite une gestion prudente de l’irrigation et des nutriments, adaptée aux conditions du sol. Les sites ayant des sols sablonneux ou pierreux, tels que ceux formés sur des matériaux fluvioglaciaires ou de till nécessitent une irrigation et des applications de nutriments plus fréquentes, mais permettent une manipulation plus facile de la vigueur de la vigne pour atteindre un équilibre entre la vigueur et le rendement en fruits, et une exposition optimale des grappes. Les sites ayant un sol à forte teneur en limon ou en argile, tels que ceux formés sur des matériaux glacio-lacustres, nécessitent une irrigation moins fréquente pour atteindre le niveau de vigueur souhaité.

CLIMAT

Il n’y a pas de stations météorologiques à long terme situées dans la zone de la GI . La station la plus proche est située à l’aéroport de Kelowna, à seulement 10 km de l’extrémité sud du GI, mais située dans une position paysagère (fond de vallée) qui ne représente pas le paysage ou les conditions climatiques de l’IG. Plusieurs stations climatiques à court terme à l’intérieur des vignobles de la partie nord de l’IG ont été utilisées pour caractériser le climat dans ce rapport.

L’exposition (direction de la pente) et l’angle de la pente sont des modificateurs importants du climat régional. Les combinaisons de pente, d’élévation et de position du paysage créent la gamme de mésoclimats (climats localisés) au sein de l’IG.

La direction de pente prédominante est vers l’ouest, bien que les conditions topographiques locales la modifient pour fournir un éventail de directions de pente allant du sud au nord-ouest. La topographie en pente permet le drainage de l’air froid des vignobles, empêchant l’accumulation d’air froid et réduisant l’incidence des dommages à la vigne causés par les gelées et les gelées hivernales. La deuxième influence sur le mésoclimat est l’altitude. Les sites situés à une altitude plus élevée sont légèrement plus frais pendant la saison de croissance, tel que mesuré par les degrés-jours de croissance (DJC), que ceux situés à une altitude plus basse . De plus, la proximité du lac Okanagan peut affecter la température. Les sites plus proches du lac ont généralement des températures plus modérées, ce qui entraîne des saisons de croissance légèrement plus longues, mesurées par la période sans gel.

Les vignobles en pente orientés vers l’ouest à Carr’s Landing sont remarquablement chauds pour leur latitude à un peu plus de 50° N. Les enregistrements à long terme des stations climatiques ailleurs dans la vallée indiquent que 2019 et 2020 étaient proches de la moyenne décennale en termes de température de la saison de croissance, mais la précision avec laquelle ces valeurs DJC se comparent aux stations météorologiques à long terme d’Environnement Canada est incertaine. Le troisième et le plus frais des sites en termes de DJC est le vignoble O’Rourke’s Peak Cellars sur Goldie Rd. Ceci est le résultat à la fois de l’altitude plus élevée et de la position du paysage plus éloignée du lac. Le site est assez plat, situé à la frontière entre le lac Okanagan et le lac Wood. Les reliefs plats et en dépression manquent souvent d’un bon drainage de l’air.

La durée de la saison de croissance mesurée par la période sans gel peut varier considérablement d’une année à l’autre. En 2020, tous les sites ont connu des périodes sans gel similaires en raison d’un événement de gel généralisé qui a touché toute la région. Cependant, en 2019, le site de Goldie Rd a eu du gel plus tard au printemps, ce qui a entraîné une période sans gel de deux semaines complètes plus courte que les vignobles au bord du lac.

Il n’y avait qu’une légère différence dans les températures minimales enregistrées sur les trois sites, les températures minimales ont toutes été enregistrées les mêmes jours chaque année, une indication que les mêmes événements de froid extrême ont touché tous les sites.

Les stations météorologiques de deux vignobles de la région riveraine de Kelowna qui sont situés à côté du lac Okanagan à une altitude similaire, mais sur des pentes orientées au nord-ouest, ont une durée de saison de croissance similaire à plus de 200 jours, mais sont légèrement plus fraîches, ce qui illustre le rôle important que cet aspect peut jouer dans les températures du vignoble.

L’aspect principalement occidental de l’IG, sa topographie en pente douce et sa proximité avec le lac Okanagan créent des conditions climatiques idéales pour la production de vins de qualité supérieure. Situé près de l’extrémité nord de la vallée de l’Okanagan, le GI a une saison de croissance relativement longue et fraîche bien adaptée à la culture d’une suite de cépages nobles. L’excellent drainage de l’air froid et l’influence modératrice de la température du lac créent un risque relativement faible de dommages causés par le gel et le froid hivernal aux vignes.

CÉPAGES ET ENCÉPAGEMENT

La GI est surtout connue pour produire du Pinot noir fin et des vins blancs riches et aromatiques. Il y a actuellement environ 100 ha (250 acres) de vignes dans la zone de l’IG. Bien que les deux tiers de la superficie du vignoble soient plantés de cépages blancs, le pinot noir est le cépage le plus planté et représente environ 27 % de la superficie totale du vignoble. Il y a aussi de petites quantités de gamay noir, merlot et Zweigelt. Les principaux cépages blancs cultivés sont le pinot gris, le riesling, le chardonnay, le gewürztraminer et l’Auxerrois, qui représentent ensemble plus de la moitié du vignoble. Les cultivars de vin blanc moins cultivés comprennent Bacchus, grüner veltliner, kerner et siegerrebe. Le reste de la superficie (3,5%) comprend de petites plantations des cultivars blancs ehrenfelser et vidal et des cultivars rouges dunkelfelder et rotberger.

Source: BC Wine