YEONGCHEON, North Gyeongsang Province

Les vignobles coréens ont commencé à s’aventurer dans la vinification à la fin des années 1990 et ont bénéficié d’un boom du vin sans précédent grâce à la bande dessinée japonaise à succès « The Drops of God » au début des années 2000.

Les vignobles de l’île de Daebudo sur la côte ouest se sont lancés dans la vinification en 1998 en utilisant leur célèbre raisin Campbell Early. Bientôt, d’autres régions viticoles ont suivi, notamment Yeongdong dans la province du Chungcheong du Nord et Yeongcheon dans la province du Gyeongsang du Nord.

Ayant rejoint l’activité viticole en 2008, Yeongcheon, avec 2 152 hectares de vignes, est l’un des derniers arrivés sur la scène viticole. Le gouvernement local de la ville de Yeongcheon a encouragé et soutenu les propriétaires de vignobles locaux à produire des vins, en créant une installation de vinification financée par le gouvernement local et en créant une marque de vin locale « Ciel », qui signifie ciel en français.

Cela a commencé comme un moyen pour les vignobles locaux de survivre. Les raisins étaient produits en trop grande quantité, ce qui a fait chuter les prix du raisin, laissant les agriculteurs aux prises avec des difficultés et des pertes croissantes.

Aujourd’hui, la région compte un total de 18 établissements vinicoles. L’année dernière, 270 000 bouteilles de vins rouges, blancs, rosés et de glace ont été produites dans la région et les établissements vinicoles ont atteint des ventes combinées de 3,5 milliards de wons (3 millions d’Euros).

Le Yeongcheon Wine Business Center est le centre de la production viticole en plein essor de la région. L’installation viticole, souterraine, est toujours maintenue à 16 degrés Celsius pour offrir des conditions propices à la fermentation et au vieillissement des raisins locaux.

Le centre étudie les vins produits localement dans le but d’améliorer leur qualité. En assurant l’équilibre des saveurs et des arômes, il tente de dépasser le préjugé selon lequel les vins locaux ne sont pas à égalité avec les vins importés.

« Comme les établissements vinicoles locaux ont du mal à stocker les vins pendant de nombreuses années, nous les stockons ici pour étudier l’évolution des goûts et des conditions chaque année », a déclaré l’un des responsables locaux.

Les efforts commencent à porter leurs fruits. We Winery, un vignoble local doté d’installations de vinification, a remporté des médailles d’argent et d’or au concours « Asia Wine Trophy » en 2013 et 2014, respectivement. Son vin rouge 2011 a été sélectionné parmi plus de 2 600 sortes de vins de 26 pays à travers le monde pour remporter la médaille d’argent en 2013. Son vin blanc 2013 élaboré à partir de raisins Kyoho a remporté la médaille d’or en 2014.

« Gagner ce prix, a changé la perception qu’ont de nombreuses personnes des vins produits localement. Même les experts en vin disaient qu’il est difficile de faire de bons vins avec des raisins coréens, qui sont faibles en tanins et en acidité. Je leur ai prouvé qu’ils avaient tort », a déclaré Park Jin-hwan, propriétaire et vigneron de We Winery, qui gère des vignobles de 9 917 mètres carrés et produit des vins avec des raisins récoltés dans les vignobles.

« La faible acidité et les tanins des raisins coréens font que les vins conviennent le mieux aux palais coréens », a-t-il déclaré.

Ce n’est qu’à travers de nombreux essais et erreurs que Park Jin-hwan a réussi à produire des vins de haute qualité. Il a même failli mourir dans un accident dans son entrepôt. Il faisait fermenter 10 tonnes de raisins dans une cuve en inox mais a oublié d’ouvrir un robinet de gaz. Quand il a ouvert le réservoir le lendemain, la cuve a explosé sous la pression du gaz.

Park Jin-hwan a également testé divers conteneurs, notamment des réservoirs en acier inoxydable, des fûts de chêne et des pots en terre cuite coréenne « onggi » pour un équilibre optimal des saveurs.

« Je présenterai des vins vieillis dans de la faïence coréenne lors du prochain concours international de vin et je verrai comment cela fonctionne avec des experts en vin », a-t-il déclaré.