WEST SONOMA COAST AVA

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HISTOIRE

On pense que la viticulture dans la région de la côte ouest de Sonoma (West Sonoma Coast AVA) est la première de ce qui est aujourd’hui l’AVA de la côte nord (North Coast AVA). Les vignes Vitis vinifera peuvent avoir été plantées dès 1817, selon l’historien Charles L Sullivan. Ces vignes ont été plantées par des colons russes cherchant à établir des avant-postes agricoles. Des vignes auraient porté leurs fruits en 1823. Dans les années 1880, des vignes ont été plantées et du vin a été produit commercialement dans plusieurs endroits de l’ouest du comté de Sonoma, y ​​compris, mais pas nécessairement limité à la zone autour de Freestone et Occidental :  Bodega, Forestville, Guemeville et Cazadero, selon Sullivan. Steve Heimoff, un écrivain spécialisé dans le vin, note en outre dix acres de vignoble « à Plantation au-dessus de Fort Ross Road, au nord-ouest de Cazadero ».

La majeure partie de l’industrie viticole de la côte ouest de Sonoma n’a pas survécu aux épidémies de phylloxéra et à la prohibition. La cave Lemoral près d’Occidental, construite en 1903, a fonctionné jusqu’aux années 1960. Ce n’est que dans les années 1970 que la région a connu un rebond, à commencer par Michael Bohan en 1972 dans l’actuel Fort Ross-Seaview AVA. En 1973, plusieurs autres viticulteurs ont démarré leurs activités dans la région viticole, notamment Precious Mountain Vineyards à Fort Ross-Seaview. On pense que le Dr John Young et sa fille, Joan Young Zeller, ont planté des raisins sur Taylor Lane près d’Occidental en 1977, tandis que des vignes de raisin de cuve dans ce qui allait devenir Annapolis Winery ont été plantées en 1978. La cave Sea Ridge a été établie à Fort Ross- Seaview en 1979 et est devenu la destination de bon nombre de ces premières plantations de raisins côtiers, en particulier dans la région de Fort Ross-Seaview. Des plantations supplémentaires ont eu lieu tout au long des années 1980 et 1990.  On attribue un «intérêt croissant pour les vins de style et de saveur bourguignons» comme catalyseur du mouvement vers l’ouest dans  les environnements côtiers extrêmes. En 1999, les producteurs de Fort Ross-Seaview exploraient la possibilité de création d’une AVA et avaient chargé Patrick Shabram, géographe d’étudier la géographie de la région. Une pétition a été soumise en 2003 au Bureau de l’alcool, du tabac et des armes à feu pour établir l’AVA Fort Ross-Seaview. L’approbation de l’AVA a été retardée pour plusieurs raisons, notamment l’intérêt d’autres producteurs de la côte ouest de Sonoma pour établir une AVA qui distingue toute la région de l’AVA de Sonoma Coast. L’AVA de Fort Ross-Seaview a été approuvée en 2012, mais les producteurs de la région, y compris les producteurs de Fort Ross-Seaview, ont continué à organiser leurs efforts pour distinguer toute la viticulture côtière extrême de Sonoma.

Occidental Vineyards de Steve Kistler

GÉOGRAPHIE

Presque entièrement montagneuse, la topographie empêche l’intrusion de brouillard à l’intérieur des terres, permettant la production commerciale de raisin dans les localités de la zone viticole. La proximité de la côte entraîne généralement des températures diurnes plus fraîches et des températures nocturnes plus chaudes. La zone n’est pas aussi venteuse que d’autres endroits de l’AVA de la Sonoma Coast. De plus, West Sonoma Coast présente quelques caractéristiques distinctives dans la géologie présente et en l’absence d’alluvions.

TOPOGRAPHIE

La West Sonoma Coast AVA est caractérisée par le terrain montagneux de chaînes côtières. Communes à la majeure partie de la Californie côtière, les chaînes côtières s’étendent de la côte immédiate à la vallée de Sacramento. Dans le comté de Sonoma, les chaînes côtières sont divisées en trois chaînes distinctes : les montagnes Mayacamas (Mayacmas) à l’est, les montagnes de Sonoma dans la partie centre-sud du comté et des chaînes aux noms multiples à l’ouest. Appelées « Merced Hills », « Sonoma Coast Highlands » et d’autres variantes de noms, les différentes montagnes côtières sont, pour la plupart, mieux connues par leurs lignes de crête. Les sommets dépassent 300 mètres (1000 pieds d’altitude). Un tel terrain distingue la West Sonoma Coast AVA de la Russian River Valley AVA, qui abrite des terrains montagneux avec des sommets inférieurs à 300 mètres (1000 pieds), mais abrite également la plaine de Santa Rosa. Très peu de zones de la West Sonoma Coast AVA ont une pente inférieure à 5%, ce qui est commun à la plaine de Santa Rosa. La Green Valley of Russian River Valley  AVA connaît également des pentes plus douces que celles de la côte ouest de Sonoma, tandis que le terrain de Petaluma Gap ne dépasse pas 300 mètres (1000 pieds d’altitude).

La topographie montagneuse joue un rôle particulièrement important pour la viticulture de la West Coast Sonoma AVA. En raison des influences marines de refroidissement de l’océan Pacifique, une grande partie de la côte ouest de Sonoma ne soutiendrait pas la viticulture commerciale sans ce terrain. Premièrement, les différentes crêtes montagneuses créent des zones protégées dans toute la région, permettant à la viticulture d’exister dans des régions comprenant des zones autour d’Annapolis, Occidental et Freestone. Deuxièmement, les montagnes permettent une viticulture positionnée au-dessus ou près du sommet des inversions de brouillard. Cette position élevée est particulièrement bénéfique pour la viticulture dans la région de Fort Ross-Seaview, mais peut également être trouvée près d’Occidental et dans d’autres endroits de la région.

Alors que la topographie protège la viticulture des fortes intrusions de brouillard ou permet des positions surélevées au-dessus du brouillard, toute la région est refroidie par cet air marin envahissant. Pourtant, alors que les températures diurnes sont plus basses, le terrain montagneux aide à maintenir les températures nocturnes modérées. Plus précisément, la viticulture de montagne bénéficie du drainage aérien de l’air plus frais vers les altitudes plus basses.

GÉOLOGIE

Les montagnes côtières du comté de Sonoma sont marquées par une variété de formations géologiques créées par accrétion résultant de la subduction de l’ancienne plaque Farallon sous la plaque nord-américaine. La majeure partie de la zone viticole de la côte ouest de Sonoma est caractérisée par des roches sédimentaires du complexe franciscain, dominées par des roches sédimentaires comprenant du grès franciscain. À l’ouest de la faille de San Andreas, une faille « décrochante » a provoqué un décalage des matériaux géologiques. Les formations German Rancho et Gualala, également caractérisées par des roches sédimentaires, sont particulièrement prédominantes. La majeure partie de la viticulture est située au-dessus des formations franciscaines, ce qui signifie que la plupart des sols de la région ont un matériau parental sédimentaire.

Géologiquement, la côte ouest de Sonoma se distingue du Petaluma Gap au sud et de l’AVA Russian River Valley. Le Petaluma Gap est dominé par la formation Wilson Grove d’argile, de silt et de grès fin recouvrant la roche sédimentaire franciscaine.

Intercalé dans la Formation de Wilson Grove se trouve un mélange franciscain de grès et de schiste. Une grande partie des sections nord-ouest de l’AVA de la vallée de la Russian River Valley sont caractérisées par le socle rocheux du complexe franciscain, mais la formation de Wilson Grove est plus courante dans la partie sud-ouest de l’AVA de la Russian River Valley. Non seulement ces différences dans la roche créent des différences subtiles dans le type de sol, mais elles montrent également des différences dans l’altération, et finalement la topographie et les modèles microclimatiques associés. Une grande partie du terrain de la formation de Wilson Grove est caractérisée par des collines plus basses, tandis que les dépôts alluviaux de la plaine de Santa Rosa sont plats. Cela contraste avec le relief montagneux commun aux zones de socle franciscain. Plus à l’intérieur des terres, la plaine de Santa Rosa est caractérisée par des alluvions quaternaires et des dépôts fluviaux, ce qui est rare sur West Sonoma Coast. Les distinctions géologiques de la région affectent la formation des sols, conduisant généralement à des sols moins développés et à des sols plus minces sur des pentes plus abruptes. Par conséquent, par rapport aux zones viticoles environnantes qui peuvent avoir des zones avec des pentes moins abruptes, la viticulture sur la côte ouest de Sonoma est plus susceptible d’être soumise à des sols plus minces avec une plus grande teneur en sable conduisant à un bon drainage qui peut être important pour la prévention des maladies et contribue en outre à mettre un peu de stress sur les vignes, ce qui peut aider au développement du caractère du raisin. De plus, un meilleur drainage de l’air, un drainage de l’humidité, une exposition et même des techniques de récolte peuvent tous être influencés par cette topographie plus abrupte.

CLIMAT

La zone viticole de la côte ouest de Sonoma connaît des climats nettement plus frais que le reste de l’AVA de la côte de Sonoma.  Les DJC degrés-jours-de- croissance dans les stations de la West Sonoma Coast sont plus froids que les sommations des degrés-jours dans d’autres AVA de la Sonoma Coast, dont en particulier celle de l’AVA de la Russian River Valley et celle de la Green Valley of the Russian River Valley. Malgré le succès historique de V. vinifera au 19ème siècle, au milieu du 20ème siècle, beaucoup avaient supposé que la côte ouest de Sonoma était trop fraîche pour une viticulture commerciale. Le travail de Robert Sisson et Paul Vossen, anciens et actuels conseillers agricoles de l’Université de Californie, illustre peut-être le mieux cette hypothèse. Sisson a créé un système de classification climatique pour le comté de Sonoma, divisant le comté en types de climat marin, côtier frais et côtier chaud. L’intention du travail de Sisson était d’inciter les producteurs à planter des raisins favorables aux environnements à climat frais dans le type de climat « Coastal Cool », des raisins favorables aux climats plus chauds dans les types de climat « Coastal Warm », et à éviter de planter des raisins dans le type de climat « Marine ».

. Mais la viticulture moderne a démontré que la zone climatique la plus froide de Sission est inexacte dans son orientation originale. Une viticulture réussie existe dans de nombreuses zones initialement classées comme «Marine», y compris  West Coast Sonoma et une grande partie de l’AVA de Petaluma Gap. Sisson n’a pas pris en compte le rôle joué par le terrain montagneux en créant de nombreuses zones et emplacements protégés au-dessus du brouillard intrusif. Les zones climatiques établies par Sisson, bien que vaguement basées sur les calculs des degrés-jours de Sisson, étaient davantage basées sur l’observation de l’intrusion de brouillard que sur des calculs. Plus important encore, les améliorations des pratiques viticoles permettent d’améliorer le succès de la production. La viticulture est viable là où elle ne l’était peut-être pas en 1986. Par conséquent, les observations de longue date d’un ancien conseiller agricole réputé du comté de Sonoma ont démontré une importante intrusion de brouillard jouant un rôle plus dramatique dans Côte ouest de Sonoma, mais les pratiques viticoles modernes  démontrent le terrain montagneux joue un rôle important dans la réussite de la viticulture dans ces régions côtières extrêmes.

De plus, des températures nocturnes plus chaudes existent dans la West Sonoma Coast AVA  pour deux raisons principales. Premièrement, la proximité de l’océan Pacifique a un effet modérateur. Les eaux océaniques mettent plus de temps à se réchauffer et à se refroidir, en raison à la fois d’une chaleur spécifique plus élevée et d’une plus grande diffusion verticale de l’ensoleillement. Ainsi, la température des eaux de surface de l’océan change très peu au jour le jour et très lentement selon les saisons. La même influence qui crée des températures diurnes plus fraîches aide à modérer les températures nocturnes, bien qu’à un degré moindre. Deuxièmement, la viticulture de coteau et de montagne bénéficie du drainage de l’air. Au fur et à mesure que l’air se refroidit et devient plus dense, il s’enfonce dans les points de topographie bas et les fonds de vallées sont généralement plus frais que les zones à des altitudes plus élevées. La protection contre le gel est presque inexistante dans la West Sonoma Coast, car les températures chutent très rarement au point de causer des dommages à la viticulture. On ne peut pas en dire autant à l’est où la viticulture de vallée est plus courante, ni même au sud dans le Petaluma Gap où les influences côtières sont fortes, mais la topographie n’est pas aussi prononcée.

Enfin, la côte ouest de Sonoma connaît des vitesses de vent moyennes inférieures à celles que l’on trouve dans le Petaluma Gap au sud et dans la plaine de Santa Rosa à l’est. Alors qu’une grande partie de  Petaluma Gap  AVA se concentre sur la durée et la cohérence de la vitesse du vent pendant les heures de l’après-midi lorsque les gradients de pression entre les zones côtières et intérieures sont à leur maximum.  La simple comparaison des vitesses de vent moyennes démontre des vitesses de vent plus faibles le long de la côte au nord de Petaluma Gap et à l’ouest dans l’AVA de Russian River Valley. Comme on pense que des vitesses de vent plus élevées ralentissent les taux de photosynthèse, des vitesses de vent plus faibles favorisent davantage la maturité des raisins dans ce climat plus frais et distinguent les raisins produits sur la côte ouest de Sonoma de ceux produits dans les régions environnantes.

Résumé climatique

 En conclusion, collectivement, les caractéristiques climatiques distinguent la côte ouest de Sonoma de la viticulture environnante. La côte ouest de Sonoma est plus froide que la plupart de Green Valley of Russian River Valley et de Russian River Valley et d’autres sous-appellations de l’AVA de la côte de Sonoma. De plus, les températures nocturnes sont plus élevées sur la côte ouest de Sonoma que dans les régions à l’est et au sud. Enfin, les vitesses du vent sont plus lentes sur la côte ouest de Sonoma que celles trouvées dans le Petaluma Gap et la plaine de Santa Rosa de l’AVA  de Russian River Valley.

Source: non identifiée

SOLS

Comme c’est typique de la côte californienne, une gamme variée de types de sol se trouve sur toute la côte ouest de Sonoma. Compte tenu de la taille de la zone viticole, des décalages causés par les failles et des matériaux accrétés variés, la côte ouest de Sonoma est particulièrement variée dans le type de série de sols. The West Coast Sonoma AVA se distingue mieux des autres zones viticoles de la région en l’absence de certains types de sol. Le premier est l’absence d’alluvions. Commun à la plaine de Santa Rosa et à la plaine inondable de la rivière Petaluma de l’AVA de Petaluma Gap, les alluvions représentent un très petit pourcentage des sols de la côte ouest de Sonoma et ne sont pas utilisés pour la viticulture. Deuxièmement, l’absence de sols de matière ignée. Le matériau d’origine ignée se trouve dans l’AVA de la partie orientale de la Russian River Valley et dans  des endroits de l’AVA de la  de la  Sonoma Coast, mais tous les sols de la Sonoma West Coast sont dérivés de roches sédimentaires avec de petites poches de matériau d’origine métamorphique. Le matériau parental peut influencer la texture et le développement du sol, ce qui a un impact sur l’humidité disponible pour les vignes, ainsi que sur la teneur en minéraux. La minéralogie, et comme le suggèrent des recherches plus récentes à l’Université de Californie, Davis, on pense que les champignons et les bactéries qui vivent dans différents sols influencent les saveurs du vin produit à partir de vignes cultivées dans ces sols.

DÉLIMITATION DE L’APPELLATION

Source: https://westsonomacoast.com/wscv-map

Les descriptions des limites suivantes se rapprochent de la géographie unique et de la réputation de la région viticole de West Sonoma Coast AVA. La frontière se rapproche de l’étendue intérieure des influences côtières les plus importantes. Les températures à l’intérieur des terres augmentent considérablement avec la distance, sauf au sud, où le brouillard côtier envahit la Russian River Valley. Dans l’extension sud de la côte ouest de Sonoma, la limite est directement à l’ouest de l’AVA de Russian River Valley.

La limite ouest suit la côte du Pacifique. Au nord, la limite du comté de Sonoma définit l’étendue nord de West Sonoma Coast. Au sud, la zone de Salmon Creek est mieux identifiée comme « Petaluma Gap ». La frontière partage des limites communes par endroits avec l’AVA de Sonoma Coast, l’AVA de Fort Ross-Seaview, l’AVA Russian River Valley , l’AVA de North Sonoma et de  l’AVA  de Petaluma Gap.

L’AVA proposée couvre environ 57 405 hectares (141 846 acres) et comprend au moins 1 028 acres de vignobles plantés et productifs dans au moins 47 vignobles

CÉPAGES

Pinot noir, chardonnay, syrah.